Il santuario romano

Verso la metà del I secolo a.C. la tradizione romana si diffonde prendendo progressivamente il posto  della cultura locale e sul luogo sacro dell’età del Ferro si erige un santuario, frequentato a scopo religioso fino a non oltre il III secolo d.C. e, con altre finalità per ora poco note, fino al IV.

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Archeologia virtuale: lato ovest del santuario nel primo periodo Virtual archaeology: the west side of the of the sanctuary in its earliest period

Il complesso, costruito in momenti diversi, si sviluppa per circa 1500 mq attorno alla zona più elevata del monte: il culto veniva officiato all’aperto, nell’ampio spazio sommitale, continuando così le abitudini precedenti, seppure inevitabilmente variate. Ad esempio le offerte di cibo e bevande si effettuavano su altari (le are), di cui sono state ritrovate alcune parti tra le macerie del santuario abbandonato. 


tegolone

Oltre ai frammenti di are vanno ricordati anche un’urna in pietra, contenente un recipiente in ceramica con resti di offerte, e numerosi frammenti di boccali monoansati in ceramica (tipo Henkeldellenbecker), che servivano per le libagioni.

La scrittura, invece, mostra ancora un forte legame con la tradizione: la parte superiore di un’ara, infatti, porta un’iscrizione epicorica (cioè in lingua locale ma in alfabeto latino).
Inoltre, un frammento di tegolone romano, ritrovato a poche centinaia di metri a valle del santuario, reca incisi un testo e alcuni segni in alfabeto indigeno.
Infine esiste un’ara offerta dai due fratelli L(ucius) Tre(—) Primus et Bitumus Sec(undus) ad una divinità sconosciuta, forse da cercare nell’invocazione Mainiali.

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Attorno alla zona sommitale si costruiscono in un primo tempo alcuni vani in muratura, adattati alle forme del terreno: l’accesso è da sud, per mezzo di una rampa poi sostituita dalla scalinata in pietra ora visibile. I resti della porta, riconoscibile a pochi metri ad ovest del santuario, potrebbero costituire un altro ingresso.

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Archeologia virtuale: lato ovest del santuario in un momento intermedio – Virtual archaeology: the west side of the sanctuary in its middle period

I muri sono realizzati con pietre appena sbozzate legate con malta di calce. La nuova costruzione sembra rispettare le precedenti strutture a secco dell’età del Ferro, mentre l’area destinata al culto è ampliata da ulteriori opere di terrazzamento. Gli ambienti così ottenuti sono da ritenersi funzionali o accessori al culto anche se permane un forte dubbio circa la destinazione di alcuni di questi ai veri e propri riti. Tale interpretazione si basa sul rinvenimento dei resti di altari nel “vano grande delle are” e nel piccolo ambiente contiguo (“vano lato scala”): gli altari, tuttavia, erano conservati sotto le macerie forse perché qui solo semplicemente riposti. Non è comunque da sottovalutare la presenza di segni alfabetiformi in lingua indigena graffiti sull’intonaco di una parete del “vano lato scala”. I tetti sono realizzati con il tipico sistema romano di embrici alternati a coppi, completato lungo il bordo con antefisse decorate a palmette.

tetto

THE ROMAN SANCTUARY 

Towards the middle of the 1st century BC Roman culture progressively added to and supplanted local traditions and forms. It is in this context that we can set the construction of a sanctuary over the Iron Age cult site. This sanctuary then performed religious functions up to but not beyond the 3rd century AD, although other (less well understood) site activities are attested until the 4th century. The complex, constructed in different periods, extends over an area of around 1500 m² across the highest part of the hilltop. Rituals were seemingly celebrated in the open-air, in the large, levelled space at the summit; if continuing older traditions, there were inevitable changes, such as in the offerings of food and drinks made at the altars – parts of these altars have been found in the rubble of the abandoned sanctuary.

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As well as these altar fragments, there are numerous fragments of single-handled ceramic beakers (of Henkeldellenbecher type) which were used for libations to the gods, and most notable is a stone urn, containing a clay vessel perhaps for offerings. Interestingly, the written texts instead show strong connections still with local tradition: the upper section of one altar in fact carries an epichoric inscription – i.e. in the local language but written in the Latin alphabet. In addition, a fragment of a Roman roof tile, found a few hundred metres downslope of the sanctuary, features an incised text and other characters in the indigenous alphabet. Finally, there is also an altar dedicated by two brothers L(ucius) Tre(—) Primus et Bitumus Sec(undus) to an unknown divinity, whose name is perhaps set within the invocation Mainiali.

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Das römische Heiligtum

Gegen Mitte des 1. Jh. v. Chr. verbreitet sich die römische Tradition und tritt schrittweise an die Stelle der lokalen Kultur. Über der Kultstätte der Eisenzeit wird ein Heiligtum errichtet, das zu religiösen Zwecken höchstens bis ins 3. Jh. n. Chr. und zu bisher weitgehend ungeklärten Zwecken noch bis ins 4. Jh. besucht wird. Die Anlage, die in mehreren Bauphasen errichtet wurde, erstreckt sich über etwa 1500 m2 um den höchsten Teil des Monte. Die Kulthandlungen wurden weiterhin im Freien vorgenommen, auf dem weiten Platz im Gipfelbereich, hatten sich aber natürlich geändert.

So wurden zum Beispiel die Speise- und Trankopfer auf Altären dargebracht, von denen Teile unter den Trümmern des ehemaligen Heiligtums gefunden wurden. Neben den Altarteilen sind eine Steinurne zu erwähnen, die ein Keramikgefäß enthält, vielleicht für Opfergaben, sowie zahlreiche Fragmente von Einhenkelbechern aus Keramik (vom Typ Henkeldellenbecher), die Trankopfern dienten.

Die Schrift zeigt hingegen noch eine starke Bindung an die lokale Tradition: Das Oberteil eines Altars trägt eine Inschrift, die in der lokalen Sprache, aber im lateinischen Alphabet verfasst ist. Das Fragment eines großen römischen Ziegels, das wenige Hundert Meter unterhalb des Heiligtums gefunden wurde, trägt einen Text und einige Zeichen im einheimischen Alphabet.

Weiter gibt es einen Altar, den die beiden Brüder L(ucius) Tre(—) Primus et Bitumus Sec(undus) einer unbekannten Gottheit darbrachten, auf die sich vielleicht die Inschrift „Mainiali“ als Anrufung bezieht.

Um den höchsten Teil des Monte werden zunächst einige gemauerte Räume errichtet, die sich der Geländebeschaffenheit anpassen. Zugang hat man auf der Südseite, anfangs über eine Rampe, die später durch die heute sichtbare Steintreppe ersetzt wird. Die Überreste des Tores, die ein paar Meter westlich des Heiligtums erkennbar sind, könnten einen weiteren Eingang darstellen.

Die Mauern werden aus grob zugehauenen, mit Kalkmörtel verbundenen Steinen errichtet. Der neue Bau scheint die vorher bestehenden Trockenmauern aus der Eisenzeit zu berücksichtigen, während der Kultbereich durch weitere Terrassierungen erweitert wird. Die so entstehenden Nebenräume dienten sehr wahrscheinlich nicht alle den eigentlichen Kulthandlungen. Diese Annahme basiert auf dem Fund von Altarresten im sog. „großen Altarraum“ und in dem kleinen anliegenden Raum (auf der Seite der Treppe): Die Altäre lagen vielleicht aber auch nur deshalb unter dem Einsturzmaterial, weil sie hier deponiert wurden. Nicht unterzubewerten sind die buchstabenähnlichen Zeichen in der einheimischen Sprache, die in den Putz des Raumes auf der Seite der Treppe eingeritzt wurden.

Die Dächer werden nach dem römischen System gedeckt, das Flachziegel mit Dachpfannen abwechselt. Mit Palmetten verzierte Stirnziegel entlang des Randes vervollständigen das Bild.